Conectar Arduino por WiFi con el módulo ESP8266 ESP01


¿Qué es el ESP8266?

El ESP8266 es un microprocesador de bajo coste con Wifi integrado fabricado por Espressif. Podemos usar el ESP8266 para conectar nuestros proyectos de electrónica y robótica con Arduino.

Antes del ESP8266, las opciones disponibles para conectar un Arduino a Wifi (como el Wifi Shield) eran prohibitivamente caras. La aparición del ESP8266 supuso una pequeña revolución al ser el primer dispositivo realmente barato que proporcionaba conectividad WiFi.

En realidad, el ESP8266 es mucho más que un módulo Wifi para Arduino. Es un procesador completo, con mucha más potencia que la mayoría de modelos de Arduino. De hecho es uno de los principales “competidores” a los que se enfrenta Arduino.

Existen muchos modelos de placas que integran el ESP8266, y una creciente comunidad de usuarios en torno a este procesador. Trataremos extensamente sobre más detalles y modelos con ESP8266 en la sección de tutoriales avanzados.

De momento en esta entrada nos limitaremos a emplear Arduino junto con un módulo ESP01, un de los primeros en aparecer con el chip ESP8266 y uno de los módulos más sencillos y baratos.

El ESP01 monta la versión más sencilla del ESP8266. Aún así, sigue siendo un procesador de 32bits a 80 Mhz, con 512kB o 1MB de memoria según modelo. Dispone de 2 pines GPIO, SPI, I2C y UART.

En cuanto a comunicación Wifi, el ESP01 tiene comunicación integrada 802.11 b/g/n, incluidos modos Wi-Fi Direct (P2P) y soft-Ap. Incluye una pila de TCP/IP completa, lo que libera de la mayor parte del trabajo de comunicación al procesador.

Podemos usar el ESP01 para dotar de conectividad WiFi a nuestros proyectos con Arduino. Sin embargo, como comentamos con los módulos de Ethernet, la comunicación con Internet puede suponer una carga excesiva para Arduino.

En caso de requerir un uso intensivo de Internet, deberemos plantearnos otras alternativas como Raspberry Pi, Orange Pi, o, curiosamente, el propio ESP8266.

Precio

Los módulos ESP8266 de tipo ESP01 son muy baratos, ya que como hemos dicho es uno de los motivos de su amplio éxito. Podemos encontrarlos por 1.65€ en vendedores internacionales de eBay o AliExpress.

Esquema de montaje

La conexión de un módulo ESP01 con Arduino no es complicada, aunque en la práctica van a aparecer ciertas dificultades que finalmente nos harán plantearnos la idoneidad de emplearlo junto a Arduino, o bien optar por una solución basada en ESP8266.

La principal dificultad es la alimentación del ESP01. El ESP8266 y, en particular, el ESP01, tiene una tensión de alimentación de 3.3V. En ningún caso puede alimentarse a una tensión superior a 3.6V, o dañaremos el módulo.

Por otro lado, el consumo del módulo puede sobrepasar los 200mA, sobre todo durante la conexión y arranques. Sin embargo, el regulador de voltaje de 3.3V de Arduino sólo puede proporcionar 50mA (150mA en algunos modelos), lo cual es insuficiente para alimentar el ESP01.

Por tanto, necesitaremos alimentar el ESP01 con una fuente externa de 3.3V. De lo contrario experimentaremos continuos cortes y cuelgues durante su funcionamiento, que además pueden reducir la vida útil del ESP01.

El resto de la conexión no tiene ninguna dificultad. Por un lado tenemos el pin CH_PD que apaga o enciende el módulo conectándolo, respectivamente, a Gnd o 3.3V. Por su parte, el pin RST reinicia el módulo si se conecta a Gnd. En algunas versiones del módulo podremos dejarlo sin conexión pero, en general, tendremos que conectarlo a 3.3V para que el módulo arranque.

Finalmente, la comunicación con el módulo se realiza mediante puerto serie. A diferencia de la alimentación del módulo, que en ningún caso debe exceder los 3.6V, existe un amplio debate sobre si los pines RX y TX son tolerantes a 5V (Es decir, si pueden conectarse directamente a un sistema a un 5V).

En principio, conectar RX y TX a un sistema de 5V no parece dañar la placa de forma inmediata. De hecho, encontramos indicios en la documentación que apuntan a que podrían ser tolerantes a 5V, sin quedar totalmente claro. No obstante, tampoco queda claro si puede reducir la vida útil del componente.

En esta entrada conectaremos directamente los pines de RX y TX. Sin embargo, si queréis total seguridad deberéis conectar un adaptador de nivel de 3.3V a 5V en los pines RX y TX.

Para la conexión con Arduino podemos emplear el puerto serie normal, pero esto implica que tendremos que desconectar el ESP01 cuando queramos programar Arduino, y no podremos usar el puerto serie para la comunicación con el PC.

Por este motivo frecuentemente se emplea un puerto serie por software. No obstante, tener en cuenta que esto supone una carga de procesado importante para Arduino.

En los esquemas de esta entrada asumimos que estamos usando un puerto serie software con TX en el pin digital 2 y RX en el pin digital 3, pero podríamos definir el puerto en cualquiera otro pin I/O.

Por tanto, la conexión vista desde Arduino sería la siguiente.

En cuanto a las velocidades, el ESP01 puede configurarse a 9600, 19200, 38400, 74880, 115200, 230400, 460800 y 921600. Por defecto suelen venir, según fabricante, a 9600 o 115200.

Si vamos a usar Arduino como intermediario evitaremos las velocidades de 115200 en adelante porque la comunicación puede volverse inestable y aparecer errores.

Ejemplos de código

Uso del ESP8266 con comandos AT

La comunicación con el ESP01 con el firmware por defecto se realiza a través de comandos AT, que recordemos no son más que comandos de texto enviados por Serial.

Podemos enviar estos comandos por un conversor USB-TTL (FT232, CH340G o CP2102) o, en nuestro caso, usando Arduino y Software serial como adaptador.

Primera prueba

Vamos a hacer la primera prueba de conexión con el ESP01. Para ello conectamos el ESP01 a Arduino como hemos visto en el apartado anterior. Dejamos conectado Arduino al ordenador por USB.

A continuación cargamos el siguiente Sketch en Arduino, que seguramente alguno reconocerá como el programa Serial Loop. Este sketch únicamente actúa “puente” entre el puerto serie hardware conectado con el PC, y el puerto serie Soft conectado al ESP01.

Una vez cargado el Sketch, encendemos (o reiniciamos) el ESP01. En el Monitor Serie el ESP01 responde con una serie de caracteres que dependen del fabricante y modelo, y finalmente “Ready”, indicando que el módulo está listo.

Si ahora escribimos AT, el módulo responderá con “OK”, indicando de nuevo que el módulo está listo para su uso.

Si no veis el mensaje inicial finalizado en “Ready” y en su lugar aparecen “caracteres raros”, cambiar la velocidad del puerto Serie en el Sketch Serial Loop, y en el Monitor Serie.

Listado comandos AT

A continuación, un listado de algunos de los comandos AT disponibles para el ESP8266.

Ejemplos AT

Aquí tenemos algunos ejemplos sencillos para realizar acciones básicas con el ESP01 a través de comandos AT.

Por ejemplo, para configurar el ESP01 desde un Arduino para actuar como servidor pasaríamos los comandos AT de la siguiente forma.

Uso del ESP8266 con librería

Existen varias librerías que facilitan el uso del ESP8266 junto con Arduino, aunque no tampoco son muy abundantes ya que en general se prefiere programar el propio ESP8266. Estas librería emplean los mismos comandos AT que hemos visto anteriormente y gestionan las respuestas recibidas, evitándonos a nosotros el trabajo.

Una de las más completas es la librería ITEADLIB Arduino WeeESP8266, disponible en este enlace.

Si queremos usar la librería con el software serial es necesario entrar en el fichero ESP8266.h y descomentar la línea.

Otra mejoras sugeridas para el empleo del ESP8266 con Arduino son incremenar el tamaño del buffer del hardware serial o software serial, para lo cuál es necesario editar el fichero \arduino\hardware\arduino\avr\cores\arduino\HardwareSerial o \arduino\hardware\arduino\avr\cores\arduino\SoftwareSerial y modificar la siguiente línea.

Aunque, personalmente, no recomiendo modificar el tamaño del buffer. Si el tamaño del buffer se queda corto es porque deberías realizar el tratamiento de los datos en el propio ESP01, o usar otra máquina, pero no modificar el tamaño del buffer.

Cliente Wifi – Leer páginas web

En este ejemplo Arduino actúa como cliente, es decir, se conecta a una página web para leerla. Leer una página completa y volcarla por el puerto serie es muy lento, y es una de las muestras de las limitaciones de Arduino frente a un ordenador.

Sin embargo, puede ser útil para Arduino capture información desde un servidor. Por ejemplo, podemos hacer que sincronice la hora, que lea una serie de parámetros de un fichero de texto, que realice una determinada acción si existe un fichero, etc.

Para mostrar en este ejemplo esta capacidad de lectura de datos desde un servidor en Internet vamos a usar www.pasted.co, una de muchas páginas web que nos permiten añadir un texto para compartirlo con más gente.

En la página www.pasted.co/2434bc64 he pegado el texto ~1.2.3.4.5~. Los ‘~’ los usaremos como separadores para encontrar el texto deseado ‘1.2.3.4.5’, que simula una serie de parámetros que queremos capturar de un servidor.

El siguiente ejemplo se conecta con esta dirección y realiza la búsqueda del texto 1.2.3.4.5, que muestra por puerto serie. En un ejemplo real emplearíamos estos valores, por ejemplo, para controlar un robot, cambiar los parámetros de medición de una estación, encender o apagar un dispositivo, etc.

Servidor Wifi – Atender peticiones

En este ejemplo configuramos el módulo ESP01 para actuar como un servidor Web, es decir, recibir solicitudes por WiFi y responder a ellas.

Si ahora en un navegador web introducimos la dirección IP local que se ha asignado al ESP01 veremos que el ESP8266 nos “sirve” una página web, que no es más que el contenido de la solicitud que ha emito el navegador (en realidad parte de la solicitud).

Si modificamos la solicitud, por ejemplo, añadiendo parámetros GET, veremos que el ESP8266 recibe los parámetros a través de la URL de la solicitud, lo cuál podemos usar para realizar acciones en el lado del servidor, como veremos en la siguiente entrada.

Servidor WiFI – Controlar salidas digitales

El este ejemplo Arduino actúa también como servidor, pero esta vez queremos que el usuario pueda realizar acciones sobre Arduino a través de la página web que servimos.

Para ello, servimos una página web con dos botones, que permitirán encender o apagar el LED integrado en Arduino. La extensión de la página que podemos servir es bastante reducida pero, como ya hemos repetido varias veces, si tenéis que servir páginas complejas seguramente deberíais pensar en usar el ESP8266 de forma independiente, o en usar otra máquina.

Al hacer click en los correspondientes botones, la URL solicitada tiene como parámetro ‘?data=0’ o ‘?data=1’. Estos parámetros se obtienen a través de la URL de la solicitud, empleando el carácter ‘?’ como separador.

En función de que el carácter tras ‘?data=’ sea igual a ‘0’ o ‘1’ se enciende o apaga el LED integrado, y se muestra la acción por el puerto serie.

Si te ha gustado esta entrada y quieres leer más sobre Arduino puedes consultar la sección
tutoriales de Arduino
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Osqui
Guest

Hola!
Muchas gracias por estos artículos tan estupendos!
Una pregunta: ¿merece la pena pasarse al nuevo módulo ESP32 en vez de seguir usando el ESP8266?
Gracias!

luisllamas
Guest

Depende. El ESP32 es una bestia de procesador pero cuesta el doble que un ESP8266, que aunque sea inferior es un buen procesador.
A medida que el ESP32 baje acabará sustituyendo al ESP8266, pero a día de hoy depende de qué proyectos estés haciendo. Si no vas a usar las funciones de más del ESP32, puedes ahorrarte el sobrecoste.

Osqui
Guest

Mmm, entiendo. ¡Muchas gracias!

victor mancilla
Guest

hola muy buen articulo gracias
una consulta respecto a wemos d1 esp 8266
necesito conectar varios sensores analogicos a el pero este solo cuenta con una entrada analoga existe alguna forma de poder hacerlo
o conectar esta placa a aun arduino
de antemano gracias

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