Kit de iniciación barato para empezar en Arduino


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Una de las peticiones que con mayor frecuencia me hacen, y menos me gusta responder (luego os explicaré por qué) es recomendar un Kit para principiantes que quieren empezar con Arduino.

Ya sea para uno mismo, para regalar a un hijo/a, a tu pareja, o a un amigo, elegir entra la gran cantidad de componentes disponibles puede ser una tarea muy difícil para alguien que empieza o sin experiencia.

Realmente pienso que uno empieza a disfrutar de verdad del mundo de Arduino cuando abordas un proyecto completo, como un pequeño coche radio control o un brazo robótico. Empezar con uno de estos proyectos puede ser una buena forma de iniciarse.

Pero, por otro lado, es totalmente lógico que al principio queramos una serie de componentes variados con los que "cacharrear", experimentar y aprender. Os aseguro que no hace falta gastar una millonada para hacer un gran kit para iniciarse en Arduino.

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En Internet encontraremos fácilmente vendedores que ofrecen de Kits para iniciarse en Arduino, con diferentes componentes y precios. Como muchos imaginaréis, en general, los Kits que se venden son bastante caros.

Incluso en aquellos en los que el precio de los componentes en sí no sea razonable, tienen el problema de que suelen mezclar componentes realmente útiles junto a otros que no lo son en absoluto, y por los que estáis pagando igualmente.

Entonces ¿Porqué me cuesta aconsejar un Kit de Arduino? El motivo es que, realmente, no existe un Kit único ideal para empezar. Existen muchísimos componentes y lo que para uno puede ser interesante, para otros puede no serlo.

Además, cuando haces una recomendación de un Kit no sabes realmente cuando dinero se quiere (o puede) gastar la persona a la que aconsejas. Si recomiendas un Kit barato y pequeño puede que después sienta que le faltan componentes. Peor aún, si recomiendas un Kit algo más grande, puede que alguien acabe forzando su economía porque si no siente que está comprando un mal Kit.

Dejando claro que no existe un único Kit perfecto y, os aseguro, con un cierto esfuerzo, os voy a dar mi recomendación para un kit de iniciación a Arduino por entre 15 a 25€, con los componentes necesarios para conformar un buen y nutrido arsenal para empezar en Arduino.

¿Qué necesitamos en un Kit de iniciación a Arduino?

Si queremos empezar en el mundo de Arduino necesitaremos, obviamente, un Arduino. Existen muchos modelos de Arduino disponibles, pero lo normal es empezar con un Arduino UNO. También podemos coger un Arduino Nano, que es idéntico en características a un UNO pero con un tamaño más pequeño y algo más barato. Pero lo normal es comenzar con el UNO, además de que frecuentemente en los Nano hay que soldar los terminales (que és fácil, pero hay que tener soldador).

Por otro lado necesitaremos una breadboard, una "placa con agujeros" que internamente están conectados eléctricamente, y que se emplea para hacer conexiones rápidamente y podemos re-usar la placa. La placas mayoría de los montajes que hagamos serán en placas breadboard.

También necesitaremos cables con terminales dupont, que son unos terminales rectangulares que tienen el tamaño apropiado para conectarse fácilmente tanto a Arduino, como a los módulos, y a las breadboard.

Otros componentes habituales serán resistencias de distintos valores, unos cuantos LED de colores y algunos pulsadores. Los LED y los pulsadores, a la larga, no resultan tan útiles como parecen. Pero son componentes habituales en los primeros montajes, así que lo normal es incluirlos en un kit de principiante.

Por otro lado, necesitaremos sensores, para tomar mediciones y reaccionar al mundo a nuestro alrededor, como por ejemplo sensores de temperatura, de luz, de vibración, inclinación, campos magnéticos, entre muchos otros.

Lógicamente, también necesitaremos actuadores para realizar acciones sobre el mundo, como por ejemplo motores de varios tipos (corriente continua, paso a paso, servos), o salidas por transistor o relé para encender y apagar otros dispositivos.

Por último tenemos otros dispositivos como controladores (potenciómetros, joystick, teclados matriciales), displays (LCD, Oled, TFT), lectores de tarjetas SD, relojes de tiempo real, lectores RFID y formas de comunicación (Mando IR, Bluetooth, 433Mhz, 2.4Ghz, Ethernet, Wifi).

Pero... ¡eso son un montón de cosas! Bueno, tranquilos no es tanto como parece.

Es fácil y barato hacer un surtido variado en cada una de estas categorías en cada uno de estas categorías, con componentes más que suficientes para aprender a fondo Arduino, que al final es para lo que queremos el Kit.

El resto de componentes son o poco interesantes, o demasiado específicos. Mi consejo adquirir el resto de componentes sólo cuando tengáis una necesidad concreta, porque si no acabaréis comprando componentes para probarlos una única vez, y que terminarán en el cajón.

Así que vamos a empezar con la selección de motores que conformarán nuestro Kit de iniciación a Arduino.

Todos los precios que figuran son precios de vendedores internacionales de eBay o AliExpress.
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Buscar en estas páginas y ordenar por número de ventas.

Eligiendo nuestro Kit de Arduino

Seleccionar un Arduino

Lo primero será comprar uno de los varios modelos de Arduino disponibles. En la actualidad son dispositivos muy baratos. Lo normal es empezar por un Arduino UNO, que podemos encontrar incluido el cable USB por unos 3.50€.

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Si lo preferís podéis optar por 1 (o incluso 2) Arduino Nano, que tienen un coste de 1.70€. Recordar que las características son las mismas que las del UNO, la única diferencia es el tamaño, y la dificultad de que seguramente tendréis que soldar los pines.

Kit componentes básicos

El siguiente paso es proveernos de componentes electrónicos básicos. Podemos encontrar kits muy baratos con los componentes necesarios por unos 2.0€.

El Kit que estamos buscando contiene una breadboard, unos cuantos cables dupont, resistencias, LED y pulsadores. Es decir, la mayoría de componentes básicos que necesitamos para todos nuestros montajes.

Fijaros detalladamente en la imagen y buscar un Kit que sea similar, y que no tenga ni muchos más, ni menos componentes.

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Lo interesante de estos Kits es que nos permiten adquirir unas pocas unidades de cada componente. Si los compráramos de forma independiente (sólo cables, sólo resistencias) acabaríamos teniendo una gran cantidad de cada uno, pero a un precio varias veces superior.

Kit sensores

Dentro de los sensores, existen unos Kits muy interesantes que incluyen 37 tipos de sensores por unos 10€. Esto incluye sensores de temperatura, luz, magnéticos, de humedad, detectores de llama, receptores de infrarrojos.

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Además de sensores, incluyen un pulsador, un encoder rotativo, un joystick y un sensor touchless. Por último, también destacar un módulo de relé para controlar cargas de hasta 220V.

Otros componentes para nuestro Kit

Con lo que hemos visto hasta aquí por unos 15€ tenemos cubiertas la mayoría de las necesidades para iniciarnos en Arduino y ni que decir tiene que tenemos componentes para jugar hasta cansarnos.

Sin embargo, existen otros componentes que merecen mención aparte porque los considero especialmente interesantes. Ahí va una pequeña colección personal, aunque os recuerdo que no es obligatorio que compréis todos.

Sensor de ultrasonidos HC-SR04

Es un sensor de ultrasonidos HC-SR04 que sirve para medir distancias (de forma aproximada).

Tampoco es que sea el sensor más útil del mundo, pero muchos robots lo emplean para detectar obstáculos, y es bastante frecuente encontrarlo en tutoriales. Podemos encontrarlo por unos 0.65€.

HC-SR04

Salida transistor IRF520N

Es una etapa de amplificación de salidas digitales mediante transistor MOSFET IRF520N, que emplearemos para conectar cargas de corriente continua de hasta 24V en corriente continua y un máximo de 1A.

Es útil si tenéis pensado manejar dispositivos en estas tensiones (por ejemplo, un ventilador, un electroimán). Podemos encontrarlo por unos 0.60€

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Controlador de motores DC L298N

El L298N es controlador que permite controlar dos motores de corriente continua. Podemos variar la velocidad y el sentido de giro de ambos motores.

Es un componente muy habitual en pequeños robots con ruedas, de hecho, lo veremos habitualmente en proyectos dentro del blog. Podemos encontrarlo por 1.30€

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Servo S90G

Los servos son un tipo especial de motores que, en lugar de girar continuamente, se posicionan en el ángulo que nosotros le indiquemos. Son ampliamente empleados en todo tipos de robots, desde torretas, brazos robóticos, y robots complejos como hexápodos o robos bípedos.

El S90G es un pequeño servo motor con un coste de 1.20€, que nos servirá perfectamente para aprender a usar servos en nuestros proyectos.

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Motor paso a paso 28BYJ-48 + ULN2003

Los motores paso a paso son otro tipo de motor que tampoco giran de forma continua. En su lugar, necesitan una señal de un procesador, y cada impulso el motor avanza un ángulo (o paso).

El 28BYJ-48 es un pequeño motor paso a paso que nos servirá para iniciarnos en su uso y control. El ULN2003 es un controlador simple. Podemos encontrar un kit con motor 28BYJ-48 + ULN2003 por 1.60€

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Display LCD I2C o Nokia 5110

Muchos proyectos incorporan algún tipo de display. Personalmente no me gustan demasiado, me parece más interesante recoger información y mostrarla en el ordenador. Pero lo cierto es que son componentes que encontraréis frecuentemente en tutoriales en Internet..

Los display más habituales son el LCD HITACHI HD44780 con controlador I2C, que podemos encontrar por 1.70€.

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Una buena alternativa, no es tan conocido pero es superior en características, es el display Nokia 5110, que podemos encontrar por un precio similar de 1.80€.

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Acelerómetro MPU6050

El MPU6050 es un IMU de 6 DOF que incorpora un acelerómetro y un giroscopio. Permite detectar aceleraciones, y calcular la orientación del sensor.

Esta pequeña maravilla tecnológica cuesta 1.25€, y para mi es uno de los imprescindibles porque permite un montón de proyectos avanzados, como guiado y orientación de robots, controlar un PC con el movimiento de un Arduino, estabilización de plataformas, entre muchos muchos otros.

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Conclusión

Elaborar un Kit de iniciación para comenzar en Arduino es bastante barato. Incluso cuando abordemos proyectos complejos veremos que la mayoría de proyectos, excepto los más avanzados, son también baratos.

Por mucho que vendedores y blogs avispados intenten ganar dinero hinchando precios, recordar siempre que Arduino ha alcanzado una gran popularidad, precisamente, por su precio ultra bajo.

Hemos visto que por unos 5.5€ tenemos un Kit básico para empezar a hacer proyectos de Arduino. Pueden ser incluso menos (4.80€) si empleamos un Arduino Nano en lugar de un UNO, aunque lo normal es iniciarse con un Arduino UNO.

Si sumamos un Kit barato de 37 sensores por unos 15€ tenemos un Kit con una buena cantidad de componentes con los que jugar. No todos son igualmente útiles, pero el precio medio por módulo sale por 0.40€, cuando comprados sueltos nos costarían entre 0.60-1.10€. Así que es una buena forma de juntarnos con un kit nutrido para empezar.

Si a esto le sumamos el resto de componentes que considero útiles (servo, controlador DC, motor paso a paso, MPU6050...), por unos 24€ tenemos prácticamente todos los componentes estándar que necesitamos para aprender Arduino..

Desde luego si alguien hace funcionar todos los componentes de este Kit debería dejar de considerarse "principiante". Además, a estas alturas, habrá descubierto si no le gusta el mundo de Arduino y prefiere tener otro hobbie (como plantar petunias), o si realmente quiere le apasiona y quiere profundizar en el campo.

A partir de aquí, mi consejo es empezar a hacer proyectos concretos, y adquirir el resto de componentes a medida que los vayamos necesitando (y solo si lo necesitamos, o acabaréis tirando el dinero a la basura).

A medida que los proyectos sean más complejos necesitaremos más cables, más Arduinos, baterías o un módulo bluetooth para controlar Arduino desde un ordenador o smartphone. Incluso sustituiremos Arduino por otro modelo como el ESP8266 que incorpora Wifi para acceso desde Internet, o empezar a combinarlo con mini PC como Raspberry PI o Orange PI. Esto su vez nos obligará a aprender nuevos lenguajes de programación y tecnologías, que nos dejarán abordar mayores proyectos.

En definitiva con este Kit de iniciación por unos 15-24€ tenemos componentes de sobra para iniciarnos en el mundo de Arduino, electrónica y robótica. Un mundo que, literalmente, no tiene fin, y que como hobbie puede aportarte grandes diversiones, e incluso puede tener un efecto positivo en los estudios o en el mundo laboral.

Espero que os sea de utilidad. Si alguno tiene algún otro componente imprescindible, estamos encantados de que nos dejéis vuestras opiniones y sugerencias en un comentario.

Si te ha gustado esta entrada y quieres leer más sobre Arduino puedes consultar la sección
TUTORIALES DE ARDUINO

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