Ventajas y y desventajas de componentes PTH frente a SMD


Continuamos con nuestra sección de tutoriales de diseño de PCB viendo los componentes PTH y SMD, sus diferencias, así como las ventajas y desventajas de cada tecnología.

En entradas anteriores ya hemos visto qué es una PCB, cuales son sus partes, qué son las capas y, la importancia de las vias, y presentado brevemente el proceso de fabricación de una PCB.

A estas alturas ya deberíamos ir perdiendo "el miedo" al concepto de PCB, y debería haber quedado claro que una PCB no es más que una forma sencilla, barata, y compacta de sustituir el cableado de un circuito electrónico.

Además de la PCB debemos añadir los componentes electrónicos en sí. Juntos, las pistas de conductor de la PCB y los componentes, conformaran el circuito electrónico diseñado.

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Ahora que hemos presentado las PCB, toca ir hablando de componentes electrónicos. Cómo ya habíamos adelantado, existen dos grandes familias de componentes PTH y SMD , en función de la forma en que se montan en la PCB.


También veréis denominarlos por los términos THT (Through Hole Technology) y SMT (Surface Mounted Technology)

Los componentes PTH (plated-through holes) se montan introduciéndolos en unas perforaciones en la PCB en cuyo perímetro se deja el conductor descubierto, y se sueldan.

Estaréis acostumbrados a este tipo de componentes. Son los que más frecuentemente encontramos al aprender electrónica, o placar domésticas ya que puedeEstos componentes son los que se emplean en una breadboard.

Por su parte, los componentes SMD (Surface Mounted Device) se montan sobre la superficie de la PCB, sin necesidad de perforación. Para ello se dejan unas zonas de conductor expuesto que, como vimos, llamamos pads.

También habréis visto muchas veces componentes SMD. Cada vez que veáis una placa "industrial" al desmontar un aparato comercial, la mayor parte de los componentes que encontraréis son SMD.

Ventajas PTH y SMD

Por supuesto, como no podía ser de otra forma, cada tecnología de componentes tiene sus propias ventajas y desventajas. De lo contrario, simplemente una habría reemplazado a la otra por completo.

Así que vamos a ver brevemente las ventajas de cada una de ellas, y cuando resulta apropiado su uso.

Ventajas PTH

Las ventajas de las PTH son las siguientes.

  • Mucho más fáciles de soldar manualmente
  • Pueden usarse en una breadboard
  • Generalmente son más fuertes y resistentes que los SMD

Entonces, en general, conviene usar PTH en diseños de PCB soldados a mano o para pequeñas producciones, porque son mucho más sencillas de manipular y soldar.

No obstante, también se usan tecnología PTH en componentes que requieren mayor resistencia mecánica, como como conectores o compontes pesados, o con requisitos de disipación de calor.

Ventajas SMD

Por su parte, podríamos resumir las ventajas de los componentes SMD en,

  • Más pequeños y baratos
  • Más fáciles de montar por una máquina
  • Algunos integrados únicamente están disponibles en SMD

Por tanto, normalmente los compontes SMD son la opción preferida para montajes industriales, por su menor coste y tamaño, y porque son más fácilmente fabricables en cadena.

También, lógicamente, serán la única opción viable cuando necesitemos un componente específico no existe en tecnología PTH. Esto suele coincidir también con diseños de PCB avanzados, ya que los componentes "básicos' existen en ambas tecnologías.

Conclusión

Hemos visto ambas familias de componentes, PTH y SMD. Hemos visto que, en resumen, los PTH son más sencillos de manipular a mano, mientras que los SMD son más pequeños y baratos.

El consej, es que empecéis en el mundo de la electrónica por componentes PTH, porque son más fáciles de soldar. Además, podéis ensañar el circuito en una breadboard, o incluso soldarla en una protoboard.

Pero si os metéis en el mundo de las PCB en cuanto podáis pasaos a tecnología SMD. Al final, los tamaños SMD más grandes, que veremos en la próxima entrada, no son tan difíciles de soldar a mano. Vuestros circuitos quedarán mucho más profesionales, pequeños y baratos. los circuitos quedan mucho más "profesionales"

Hasta aquí esta entrada de introducción a los componentes. En la próxima entrada haremos un breve repaso de algunos de los componentes electrónicos que nos encontraremos habitualmente al diseñar PCB.

Y tú, ¿qué prefieres, componentes PTH o SMD? Si te apetece dejarnos vuestra opinión, ¡podéis dejarnos un comentario!

Si te ha gustado esta entrada y quieres leer más sobre diseño de PCB puedes consultar la sección
tutoriales de PCB's

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